jueves, 6 de octubre de 2016

Leyendo a Ildefonso Falcones en compañía

Como las lecturas programadas y comentadas a través de Facebook nos gustan tanto y la novela histórica generalmente ofrece muchas páginas de lectura interesante que compartir y también da mucho juego a la hora de añadir a los comentarios imágenes o información extra, hemos decidido, las ya habituales en estos "saraos" (Sonia, Cristina y una servidora) aprovechando que acaba de salir la nueva novela de Ildefonso Falcones, que volver a leer "La catedral del mar" no estaría mal y después continuar con "Los herederos de la tierra".

Sé, por lo que he leído y después de haber visto una entrevista con el autor, que se pueden leer de forma totalmente independiente porque "Los herederos..." no es exactamente la continuación de "La catedral...", pero así nos gusta más.

La segunda quincena de Octubre ha sido la elegida para volver a adentrarnos en "La catedral del mar", concretamente empezamos el lunes 17, luego dejaremos pasar Noviembre y durante la primera quincena de Diciembre leeremos la segunda parte "Los herederos de la tierra", antes de que las Navidades y los compromisos que a todos nos surgen en esas fechas nos impidan leer diariamente las páginas marcadas.

Hace diez años que leí "La catedral del mar" y aunque me encantó, sinceramente es muy poco lo que recuerdo. Lo mismo les ocurre a mis "compis" lectoras, así que deseando que llegue el 17 de Octubre para volver a leer, esta vez en compañía y durante trece días esta historia.

Estos son los calendarios para "La catedral del mar" y "Los herederos de la tierra". Los números que están entre paréntesis son los capítulos por los que hay que comenzar a leer cada día. También está puesto el número de la página por la que se debería comenzar, pero podría darse el caso (y es que ya nos ha pasado) de que las ediciones de cada una fueran diferentes o incluso que alguna leyera en formato e-book.




martes, 4 de octubre de 2016

El aroma del crimen (Xabier Gutiérrez)

Sinopsis:


A Vicente Parra, oficial instructor de la Ertzaintza, con sede en el barrio del Antiguo de San Sebastián, le son asignados dos casos aparentemente muy diferentes. 

La diseñadora de moda Elena Castaño ha sido salvajemente apuñalada en su mansión y aunque los indicios apuntan a un robo, pronto queda claro que se trata de un crimen personal disfrazado de asalto.

El otro caso es la muerte por insuficiencia renal y hepática de un joven llamado Cristian José, bedel en la universidad. La madre del joven sospecha que la muerte no fue natural pues ha encontrado importantes cantidades de dinero en efectivo en su casa y además llevaba últimamente un tren de vida que no se correspondía con su sueldo.

Vicente pronto descubre que los sospechosos están todos relacionados con el mundo de la gastronomía, y más cuando la autopsia del cadáver de Cristian no ofrece dudas sobre las causas de su muerte.

Ficha del libro: AQUÍ

"El aroma del crimen" es la primera de novela del cocinero Xabier Gutiérrez. No me voy a hacer aquí la entendida en cocineros, porque lo cierto es que si me quitas a Chicote y a los de MasterChef a pocos más conozco, así que bueno, digamos que sentía curiosidad por leer esta novela denominada "noir" culinario, no solo para saber cómo escribía su autor, sino para ver cuánto de su cocina aparecía reflejado en el libro y mi sensación, así a bote pronto es que demasiado.

Puede que si eres un gourmet como algunos de los personajes del libro disfrutes como un enano cada vez que se describen la gran cantidad de platos que aquí aparecen e incluso que se te haga la boca agua, pero a mí eso no me pasa. No digo que no fuera a disfrutar si me como alguno de ellos, pero vaya, que en principio, este tipo de cocina (y básicamente toda la cocina en general) no me atrae nada de nada, pero la novela de intriga y misterio sí, así que por ese lado esperaba una buena novela y la verdad es que mala no es, pero tampoco me ha parecido nada especial o diferente.

El protagonista de esta novela y de las tres que vienen detrás, es un ertzaina llamado Vicente Parra, que debe encargarse de dos casos a la vez. Uno parece claramente un asesinato. La víctima, una reconocida diseñadora, ha sido asesinada en su casa. El escenario del crimen está revuelto y podría parecer el de un robo, pero enseguida se descarta esa opción.
Por otro lado, está el segundo caso, que precisamente es que el no parece un asesinato sino una muerte debido a una insuficiencia renal. La madre de la víctima, que ya falleció hace dos meses, está segura de que alguien mató a su hijo y convence a la policía para que lo investigue.

Así, tenemos a Vicente investigando ambos casos, pero curiosamente, en vez de implicarse más en el asesinato de la diseñadora, un caso bastante más claro "a priori" y con  más resonancia, el peso de la investigación recae en la muerte/asesinato del chico y a medida que vamos conociendo más su vida, nos vamos a ir adentrando en distintos restaurantes donde el desfile de platos es alucinante. Y no solo aparecen platos de comida en los restaurantes, unos cuantos personajes de la novela son auténticos gourmets, así que en sus propias casas cocinan lo que nunca cocinaré yo en la mía ¡ja,ja!

Lo que ya me ha parecido "de más" es que en un interrogatorio, la antigua novia de muchacho muerto le cuente al policía con pelos y señales cómo la madre del chico le cocinaba su plato favorito. Se puede coger la receta perfectamente. Creo que no aporta nada y está fuera de contexto, al igual que algunas de las escenas de sexo, que sinceramente lo único que hacen es añadir páginas al libro.

Xavier Gutiérrez (Fotografía extraída de AQUÍ)
En fin lo que quiero decir, es que hubiera preferido una trama un poco más, vamos a decir "elaborada", que el término le va bastante bien. Una historia con más giros y sorpresas, más compensada en ambas investigaciones y aunque es cierto que ambas muertes quedan resueltas, que la novela está escrita con una prosa ágil, actual, sencilla y que se lee con facilidad, a mí no me ha dado ni frío ni calor.

Esta es la primera novela de una serie de cuatro, de las cuales la segunda ya está también a la venta y editada por Destino. No sé si leeré el segundo. Quizás si lo encuentro en un kindle flash, o de segunda mano como este, pero en principio no está en mi lista infinita, lo que por cierto, también es un alivio... pequeño... pero alivio al fin y al cabo.

1.- "El aroma del crimen"
2.- "El bouquet del miedo"

Proximamente:
3.- "El hedor de la sangre"
4.- "Bálsamo de suspense"

domingo, 2 de octubre de 2016

Recuento Septiembre 2016 (Tarro-Libros)

Diez euros más se han incorporado a mi Tarro-Libro durante el mes de Septiembre.

En esta ocasión todas las monedas son aportaciones mías, ya que mi marido no ha leído ninguno... ¡Muy mal!

Nueve son los libros leídos y diez los euros que suben al Tarro, ya que una de mis lecturas pasaba de las 600 páginas.

Como siempre os cuento muy brevemente mis opiniones.





Por orden de lectura...

1.- El diario de Tita (Laura Esquivel)
2.- El misterio de la mansión quemada (M.Á.Giner/N.Tamarit/X.Vicente)
3.-Siete libros para Eva (Roberto Martínez Guzmán)
4.- Mi maravillosa librería (Petra Hartlieb)
5.- 20 Buenísimas razones para no leer nunca más (Pierre Mènard)
6.- Y entonces, tú (Nieves García Bautista)
7.-Tiempo de cenizas (Jorge Molist)
8.- Me llamo Lucy Barton (Elizabeth Strout)
9.- El peso de los muertos (Víctor del Árbol)

Las tres novelas que aparecen con el enlace ya tienen una pequeña reseña en el blog y de los demás os cuento ahora un poquito:

"El misterio de la mansión quemada" es una lectura que mezcla narrativa y cómic y que se lee de una sentada. En principio diría que va dirigida a un público más juvenil, pero sinceramente es una lectura muy entretenida que puede agradar a cualquier lector, sobre todo a los aficionados al cómic aunque este libro no lo sea al cien por cien. Es una historia de misterio, donde la protagonista, una adolescente llamada Anna Dédalus, ha demostrado ser una gran detective. Parece que tan solo un caso se le resiste, y es el asesinato de sus padres. En este libro además de darnos a conocer su historia y la de sus padres, por fin encontrará una pista que quizás arroje un poco de luz sobre su muerte. Es evidente que este es el primer libro de lo que parece será una serie de historias protagonizadas por Anna. De más está decir, que como mínimo me apunto a la segunda.

"Siete libros para Eva" me ha gustado mucho. Cada novela que voy leyendo de Roberto, me va gustando más como escritor. Este libro en concreto me ha parecido el más completo de los que ha escrito y me ha gustado mucho conocer los orígenes de Eva Santiago, a la que ya conocíamos quienes habíamos leído "Muerte sin resurrección" y "Café y cigarrillos para un funeral". "Siete libros para Eva" es la historia de un secuestro, pero con un secuestrador un tanto particular y por qué no decirlo, bastante considerado. Durante los días en que Eva está secuestrada, le va llevando, además de comida, una serie de libros para que el tiempo no se le haga tan eterno. Lo curioso es que la selección de títulos, me ha parecido estupenda y los motivos por los que fueron elegidos también, pero al margen de eso, la historia de misterio e intriga me ha entretenido muchísimo y me la he leído en un suspiro. Es una novela que trata también temas desgraciadamente muy actuales, como son el maltrato, la corrupción, la avaricia... En fin, una novela negra más que notable.

"20 Buenísimas razones para no leer nunca más" fue sin duda el libro que más llamó la atención el día de mi cumpleaños cuando colgué una foto de su portada y parte de su índice (foto de la derecha). Es muy cortito y lo leí en un suspiro.
Tenía muy claro que ni con 20 ni con 50 razones el autor iba a convencerme para que dejara de leer, y evidentemente tampoco es lo que pretende. Yo creo que se trataba de sacarnos la sonrisa a los lectores y en cada uno de los capítulos/razones, ofrece anécdotas sobre libros, lectores y autores. Estos capítulos son bastante breves, pero el que se lleva la palma es el 14, que podéis ver en el índice "Leer es cosa de mujeres", lo único que añade es que "el título lo dice todo" ¡ja,ja! No estoy de acuerdo, claro, pero ni con este capítulo ni con algunos otros, pero me lo he leído con una sonrisa de principio a fin.

"Y entonces, tú" es una novela que compré en un arrebato, cuando leí un comentario en Facebook muy positivo sobre ella y la verdad es que no me ha gustado como esperaba. La historia es muy contemporánea y los protagonistas son un matrimonio que parecen no aportarse ya nada el uno al otro y deciden divorciarse (o al menos es ella la que lo decide). Desde ese momento hacerse la vida imposible se convierte en su día a día. Ninguno quiere abandonar el piso y mientras no encuentran una solución deben seguir viviendo juntos, pero sus vidas por separado empiezan a entrar en una espiral bastante desagradable, aunque él parece que se da cuenta antes que ella, una mujer con la que no he empatizado en ningún momento y es que entender ese tipo de comportamientos me cuesta mucho, la verdad. Mientras leemos sobre el momento actual que están viviendo, también los iremos conociendo en profundidad, sus historias personales, cómo se conocieron y como, en definitiva, han llegado al punto en el que se encuentran. La verdad es que el libro se lee muy rápido, está lleno de diálogos que resultan muy naturales y que agilizan la lectura y aunque el libro no me ha entusiasmado, desde luego repetiré con la autora de quien también tengo pendiente de lectura "El amor huele a café".

"Tiempo de cenizas" es la lectura que vale doble este mes. Es la continuación de "Prométeme que serás libre" de Jorge Molist y la he leído en compañía de Sonia y Cristina. Ha sido una lectura planificada y comentada a través de Facebook durante dos semanas y nos ha encantado. De hecho, nos ha gustado más que la primera parte. A lo mejor que esté ambientada en Roma cuando los Borgia dominaban "el cotarro" ha ayudado a hacerla más interesante, pero lo cierto es que hemos disfrutado mucho hablando diariamente sobre ella y añadiendo, siempre que hemos podido o hemos sentido curiosidad, más información sobre los hechos históricos que leíamos, enlaces, o imágenes de los personajes reales que aparecen en la novela o incluso de los ficticios (sobre Los Borgia hay una muy buena serie protagonizada por Jeremy Irons que ahora me apetece mucho ver). La novela entremezcla con mucho acierto los hechos reales con los ficticios y aunque se puede leer sin haber leído "Prométeme que serás libre", pienso que siempre es interesante conocer lo acontecido previamente y os aseguro que a Joan Serra, el protagonista de estas novelas, le pasaron muchas cosas en ese primer libro y muchas más en este. Dos novelas que valen la pena, sobre todo si eres amante de las novelas históricas.

"El peso de los muertos", es la última novela de Víctor del Árbol, o quizás habría que decir "la primera" porque fue publicada en 2006 por la editorial Castalia y ahora es la editorial Alrevés quien ha decidido hacer una nueva edición del libro. La novela, como todas las de Víctor, es muy buena. Es un autor con un estilo tan característico y reconocible que si te gusta, leer una de sus novelas es siempre ir sobre seguro. Como el resto de su obra (la he leído toda) te acaba dejando una sensación de tristeza y es que a los personajes de esta novela, como en las demás, siempre les rodea la tragedia, la desdicha y uno acaba siempre tocado. Y ese es mi único pero, que ya sé cómo acabaré cuando empiezo una de sus novelas, ya no me sorprende, pero me gusta igualmente. Conocí a Víctor del Árbol leyendo "La tristeza del Samurai" y sigue siendo mi favorita, pero creo que simplemente es así por eso, porque fue la primera. Creo que sus novelas se parecen bastante entre sí y cualquiera de ellas podría haber sido mi favorita, incluso esta, que para nada diría uno que es el primer libro del autor. Desde luego ya apuntaba maneras.

viernes, 30 de septiembre de 2016

Me llamo Lucy Barton (Elizabeth Strout)

Sinopsis:
En una habitación de hospital en pleno centro de Manhattan, delante del iluminado edificio Chrysler, cuyo perfil se recorta al otro lado de la ventana, dos mujeres hablan sin descanso durante cinco días y cinco noches. Hace muchos años que no se ven, pero el flujo de su conversación parece capaz de detener el tiempo y silenciar el ruido ensordecedor de todo lo que no se dice. En esa habitación de hospital, durante cinco días y cinco noches, las dos mujeres son en realidad algo muy antiguo, peligroso e intenso: una madre y una hija que recuerdan lo mucho que se aman.

Ficha del Libro: Aquí

Esta novela llegó a mí por sorpresa como regalo de cumpleaños inesperado y como ya me había llamado la atención cuando la comencé a ver en redes sociales, no tardé mucho en empezarla… y terminarla, porque apenas me ha durado un par de días.

No había leído nada de la autora, aunque tengo anotada en mi lista infinita de libros “Olive Kitteridge” desde hace mucho tiempo. Tras leer este libro, quizás sea el momento de que suba puestos en la lista y se venga pronto a casa, porque “Me llamo Lucy Barton” me ha gustado mucho, tanto la historia como el estilo de la autora.

Lucy Barton echa la mirada atrás y recuerda su estancia hace años en un hospital de Manhattan, donde fue operada de una apendicitis. Las cosas se complicaron un poco y su estancia allí se alargó durante unas semanas. Su marido, al que no le gustaban los hospitales (¡mira tú, como a todos!) decidió llamar a la madre de Lucy para que la acompañara y tras años sin ver a su hija, se trasladó hasta el hospital donde esta se encontraba. Durante cinco días y cinco noches hablaron y recordaron, sin un orden concreto, historias propias y ajenas, temas más serios y cotilleos varios, pero sin profundizar en exceso en ninguna de ellas y es que sus conversaciones, de las que será testigo el lector, estaban llenas de silencios, sin embargo son silencios que también contaban su historia, la de ambas y las de otras personas. Esta es una novela cuyos espacios el lector puede rellenar imaginando o intuyendo lo que falta.

Está claro que la infancia de Lucy no fue fácil. Creció en un entorno rural y decir que su familia era profundamente pobre es quedarse corto. Su entorno solo mostraba desprecio hacia ellos, y si al menos entre los suyos se hubieran demostrado algo de cariño… pero no, ellos tampoco eran muy dados a expresar sus sentimientos, ni con palabras ni con gestos. La relación de Lucy con sus dos hermanos tampoco es que fuera muy fraternal, así que acabó refugiándose en los libros. En esas historias encontraba refugio y ellas acudieron a su rescate. 

Me ha gustado mucho cómo desde niña se siente escritora, cómo aprovechaba cada momento para leer, cómo en invierno, podía estar horas y horas leyendo en la biblioteca para no morirse de frío en casa, y al final los libros le ayudaron a ser la buena estudiante que acabó siendo y soñando en convertirse en escritora, se atrevió y se marchó de ese hogar en busca de su propia vida, de su propia familia. 


Elizabeth Strout (http://alchetron.com/Elizabeth-Strout-834817-W)
He disfrutado de esta novela de corte intimista, aunque confieso que aprovechando esa inesperada cercanía que  une a madre e hija en el hospital, me hubiera gustado saber muchas más cosas, tanto de Lucy como de su madre, de antes y de ahora, que se hubieran abierto y contado cosas que nunca se atrevieron a decir en voz alta, pero teniendo en cuenta el tipo de vida que han vivido y la distancia que han mantenido, creo que las dos hacen un esfuerzo y lo hacen lo mejor que pueden. Como ya he comentado, supongo que esta escritura contenida nos ofrece imaginar o intuir porqué son como son, rellenando con nuestra imaginación los huecos que no nos han contado. 

Sin ser una novela arrolladora donde las páginas vuelen, lo cierto es que se lee con agilidad y placer porque está muy bien escrito. Con su prosa sencilla, precisa, sobria, nos lleva al duro pasado de una Lucy que soñaba con escribir y al presente de una Lucy superviviente, esposa, madre y ya escritora. 

“Me llamo Lucy Barton” nos habla del amor entre una madre y una hija, un amor que no han sabido expresar, pero que evidentemente está ahí. Nos habla salir adelante en las peores circunstancias, de la familia, de la soledad, de  elegir recordar o callar, de perdonar o no, en fin nos habla de vivir...
"Ésta es una historia de amor, tú lo sabes. Es la historia de un hombre atormentado todos los días de su vida por cosas que hizo en la guerra. Es la historia de una esposa que se quedó a su lado, porque eso es lo que hacían la mayoría de las esposas de esa generación, y cuando va a la habitación del hospital a ver a su hija habla compulsivamente de que el matrimonio de todo el mundo va mal, y ella ni siquiera lo sabe, ni siquiera sabe lo que está haciendo. Es la historia de una madre que quiere a su hija. De una manera imperfecta, porque todos amamos de una manera imperfecta. Pero si mientras escribes esta novela te das cuenta de que estás protegiendo a alguien, recuerda una cosa: que no lo estás haciendo bien." (pág 119)

lunes, 26 de septiembre de 2016

El comienzo de la noche (Stephen Leather)

Sinopsis:

Jack Nightingale era negociador policial de New Scotland Yard. Hasta que le tocó un caso demasiado difícil, incluso para él: una niña de nueve años se suicida por haber sufrido abusos sexuales y su padre, el principal sospechoso, cae al vacío desde un edificio del centro de la ciudad con Jack como único testigo. 

Dos años más tarde, Jack es un detective privado acosado por pesadillas que sobrevive espiando a maridos infieles.

Un día, después de uno de sus terribles sueños, Jack despierta escuchando un mensaje escalofriante: «Vas a ir al infierno». Profecía que parece comenzar a cumplirse cuando hereda una lujosa mansión y una grabación en DVD en la que el millonario Ainsley Gosling le revela dos secretos: que es su verdadero padre y que, en apenas tres semanas, coincidiendo con su 33 cumpleaños, una criatura diabólica reclamará su alma.

Ficha del libro:AQUÍ

Stephen Leather parece ser un conocido autor de thrillers de acción, que yo desde luego no tenía el gusto de conocer, pero que de ahora en adelante no perderé de vista, sobre todo porque esta novela es la primera de una serie protagonizada por Jack Nightingale y no me importaría continuar leyéndola, aunque no soy capaz de encontrar ninguno más, al menos en castellano. No sé si eso es buena señal, la verdad, porque en inglés, la serie ya tiene publicados al menos cinco.

Reconozco que la compré aprovechando esas ofertas que hay de vez en cuando en muchas librerias, supongo que para hacer limpieza de stock y como valía 5,95€ y el argumento no me disgustaba me la traje para casa, aunque leer en su sinopsis eso de que "una criatura diabólica reclamará su alma" me sonaba un poquito raro.

Y precisamente ese punto "sobrenatural" que envuelve la historia era una de las cosas que más miedo me daban, en el sentido de que si no está bien llevado puede hacer chirriar una buena historia, pero ha sido una sorpresa comprobar que, en este caso al menos, todo encaja estupendamente.

Jack Nightingale era un buen negociador de la policia de Scotland Yard. Ha visto de todo, pero todo tiene un límite y cuando una niña de nueve años se lanza al vacío delante de sus narices tras confesarle los abusos que lleva años sufriendo por parte de su padre y tras la posterior muerte de este, (también delante de sus narices) deja su trabajo en la policía y se establece como Detective Privado.

Con su nuevo trabajo va simplemente "tirando", hasta que un día un abogado del que no había oído hablar nunca, le comunica un par de cosas que desde luego no se espera.

Primera: que quienes había considerado siempre sus padres no lo eran y,
Segunda: que ha heredado una mansión espectacular por parte de su padre biológico.

Si esas dos noticias ya son bastante impactantes, todavía lo será más descubrir que la mansión trae un vídeo-mensaje sorpresa difícil de creer. Por lo visto su padre al nacer vendió su alma a un diablo (que no AL diablo) y cuando cumpla 33 años, el diablillo en cuestión vendrá a cobrar su deuda y claro, está a puntito de soplar las velas.

Evidentemente, en cualquier cabeza normal, no entra creer semejante confesión, pero una serie de dramáticos hechos que se van sucediendo a su alrededor, acabarán como mínimo, invitándole a investigar qué hay de cierto en esa extraña y reveladora confesión paterna post morten.

La verdad es que la novela atrapa desde el inicio, tiene un ritmo que no decae en ningún momento y a cada página que pasas se va volviendo más misteriosa. Nightingale, a quien es cierto que no le faltan amigos, parece ir quedándose más solo a medida que avanza en su investigación y va desvelando los oscuros secretos que guardaba su padre, aunque cuenta con una secretaria la mar de eficiente (y que yo creo que todavía tiene mucho que mostrarnos), que no duda en echarle una mano, a pesar del peligro que ahora parece rodear a su jefe.



Como decía, me ha gustado mucho el ritmo de la novela, la historia en general, el saber añadir esos toques sobrenaturales a una novela negra haciéndola mucho más interesante de lo que en principio creía. No llega en absoluto a ser una novela de terror, aunque tampoco me gustaría pasar por algunas de las experiencias del protagonista de esta historia.

Me ha gustado mucho el personaje de Jack y su forma de afrontar que toda su vida ha sido una mentira. Está claro que es un hombre con temple, con un pasado lleno de éxitos en su trabajo como negociador y por supuesto también con algunos fracasos con los que debe convivir. A mí mientras leía me venía a la mente el personaje que interpreta Keanu Reeves en Constantine, salvando las distancias, claro. Jack es más sociable que Constantine, pero me encajaba bastante bien, la verdad.

Sinceramente creo que esta puede ser la primera novela de una serie muy interesante, que me gustaría continuar leyendo. Habrá que esperar para saber si seguirán o no editando el resto de la serie.




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